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Pas sérieux s’abstenir !

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©Bleufushia

C’est une règle de 20 cm retrouvée dans un tiroir du secrétaire de mon père.

Je sais qu’on ne dit pas « de vingt centimètres ». Me revient la voix d’un de mes instits de la primaire : « prenez votre double décimètre ». Je ne pense plus avoir entendu et utilisé ce mot depuis l’enfance.
Un double décimètre, donc. En bois, modeste, peu large.

Il a servi : en attestent l’encre bleue et violette qu’on trouve dessous, et la tache de gras sur le chiffre 20.
Une irrégularité du bord au centimètre douze.
Et un trou, aussi, à la place de la barre du 4,3, causé au départ sans doute par une pointe de compas, mais ensuite agrandi – en témoigne sa forme de cuvette.
Je ne saurai jamais ce qui a conduit le possesseur de cette règle (mon père sans doute) à s’acharner sur ce quatrième centimètre jusqu’à le trouer, peut-être un exercice de géométrie particulièrement récalcitrant.
Je pense aussi à cette expression qui m’a toujours fait rire (parce que je la prends volontairement au pied de la lettre) – il a eu le compas dans l’œil -, et je trouve finalement plus malin de planter la dite pointe plutôt dans une règle.

Elle paraîtrait banale et sans intérêt particulier, cette règle, si elle n’était pas support publicitaire. Et si la publicité qu’elle nous donne à voir n’avait pas été toute une histoire.
On peut y lire de gauche à droite :
– en bleu et caractères d’imprimerie : 45% de matières grasses (la tache, dont je sais qu’elle n’a rien à voir avec cette affirmation, me semble cependant l’appuyer) ;
– en rouge, entourée d’une sorte d’éclair bleu : LA VACHE SÉRIEUSE ;
– en bleu, dans une écriture (faussement) manuscrite et en italique : Dans les Maisons Sérieuses (avec trois majuscules, comme s’il s’agissait de noms propres).

Elle date forcément d’avant 1955 (à une époque où on n’avait pas encore inventé la vache folle), puisque c’est la date à laquelle la société qui la fabriquait a perdu son procès en contrefaçon contre La vache qui rit. Georges Perec a évoqué cet événement dans un de ses « Je me souviens » (et je me le rappelle) :
« Je me souviens d’un fromage qui s’appelait « la Vache sérieuse » (« la vache qui rit » lui a fait un procès et l’a gagné). » (GP)
Est-ce à cause de cette date que, moi qui suis née dans ces années-là, je n’ai jamais vu cette règle dans mon enfance ? Parce qu’elle était un objet dépassé (en tant qu’objet publicitaire, en tout cas).
Peut-être mon père la tenait-il de sa propre enfance – cela pourrait expliquer la tache de gras : à cette époque-là, je sais qu’il n’avait ni chambre, ni bureau et qu’il faisait ses devoirs sur un coin de la table de la cuisine, pendant que sa mère italienne préparait des cannelloni (ou autre).
Comme dans sa génération, on ne jetait rien, lorsqu’il a quitté la maison familiale, il l’a conservée, et mise au fond de ce tiroir de son secrétaire, dont je viens de la sortir.

En tout cas, je n’imagine pas mes parents achetant un fromage à pâte molle. L’emballage à « ouverture facile », avec la fameuse languette rouge (sans doute mis au point, comme le disait Desproges, par le fils du « type qui a inventé l’espèce de papier collant autour des petits-suisses »), rajouté à la diététique qui me semble un peu douteuse (la diététique était un argument déterminant l’achat dans ma famille) auraient été deux arguments rédhibitoires !

En regardant cette règle, je ne peux m’empêcher de me poser des questions de philosophie à deux balles la cagette de douze. Il faut dire que la sortie commerciale de la Vache sérieuse a été marquée elle-même par un slogan à peu près aussi bon marché :
« Le rire est le propre de l’homme ! Le sérieux celui de la vache ! La vache sérieuse. On la trouve dans les maisons sérieuses »

vache à 7 pattes

Le nom m’intrigue : je sais qu’il a été calqué sur celui de la Vache qui rit, comme d’autres (la Vache qui sourit, la Vache qui lit, et j’en passe), mais en même temps qu’il postule que les choses sont, comme certaines vaches, soit noires soit blanches (on ne peut être sérieux en riant, par exemple), il associe homme et vache dans une opposition étrange et figée.
Pourquoi la Vache qui rit rit ? cette question a été posée et débattue, mais moi, je me demande si l’agriculteur qui élève une vache sérieuse est forcément un petit rigolo ?
Et si oui, comment je peux faire confiance à son produit ?
Puis, en définitive, sait-on pourquoi cet homme riait ? quelqu’un avant moi s’est-il posé cette question aussi fascinante qu’inutile ?

La règle me ramène à l’école primaire, encore une fois, et à ses problèmes d’arithmétique :
Sachant qu’on « n’est pas sérieux quand on a dix-sept ans », et que la vache a 7 pattes, puis-je en déduire l’âge de l’exploitant ?
Ça me remet en mémoire un problème posé à une classe de CM2 :

« Un berger a 500 moutons et 4 chiens, quel est son âge ? »

Les enfants avaient multiplié, soustrait, divisé, ajouté les deux chiffres, arrivant à des résultats aussi fantaisistes que drôles, qui ne leur avaient absolument pas paru absurdes. Un enfant s’était distingué du lot, expliquant que le berger devait être assez vieux, parce qu’il avait besoin de quatre chiens pour 500 bêtes, et que ça prouvait qu’il avait sans doute du mal à marcher.
Mais revenons à nos vaches.
Un peu de sérieux, que diable !

Peut-être que la Vache sérieuse, à l’instar de la « fille sérieuse », est simplement une vache qui ne commet aucun écart de conduite ?

Vache qui "s'envoie en l'air"  (web)

Vache qui « s’envoie en l’air »
(web)

A-t-on affaire à un slogan moral pour autant ? Ou seulement quelque chose nous donnant à penser que ce fromage-là n’est pas une plaisanterie !
Le déclic qui a donné l’idée de ce slogan bizarre n’était peut-être rien d’autre qu’une idée jetée, comme ça, entre la poire et le roquefort, après un repas bien arrosé, par le père (ou le fils ?) GrosJean : « elle m’énerve, cette Vache qui rit, tiens, nous, on va appeler notre fromage la Vache sérieuse ». Et tope là !

La mention : « dans les maisons sérieuses » me paraît plus étrange encore.
Je ne peux me retenir d’y associer l’idée de bordel, sans doute à cause d’un petit panneau de bois acheté il y a longtemps, puis perdu au cours d’un déménagement : il reproduisait les tarifs d’une maison close du début du XXème siècle, qui s’affichait comme « une maison sérieuse » (la description des services rendus ne me semblait pas relever à proprement parler de sérieux ; mais une mention indiquant une réduction de cinquante centimes en cas de non utilisation de la lumière pouvait passer pour une preuve corroborant cette étiquette).
Peut-être que j’y pense aussi à cause de ce célèbre claque, au 106, Bd de la Chapelle, devenu annexe de l’Armée du Salut.

maison sérieuse_oOubliant cette référence un peu ancienne, je me demande si un tel slogan pourrait être encore vendeur maintenant, à une époque où on insiste tant sur les « jeux du cirque » : un produit doit être fou, marrant.
Et foin du sérieux ! (je sais, j’aurais pu dire « fi »)
Tout est léger, rien n’est important. Cette Vache sérieuse s’affiche, résolument, comme la vache d’un monde révolu. Il ne manquerait plus aux maisons que d’être « honnêtes » pour être totalement out !

Je me pose encore une question : pourquoi avoir écrit ce slogan sur une règle ? Peut-être pour toucher les « enfants en culotte courte », qui sont dans la tranche d’âge où on utilise beaucoup ce type d’accessoire… mais avec un argument dont je doute fort qu’il ait pu les toucher. Me fait penser à ça le fait qu’ils ont aussi fait des fonds de buvard.
Mais pourquoi pas plus sur un porte clé (ce qui était à la mode à l’époque) ?

Cette règle qui s’auto-proclame comme appartenant à une « maison sérieuse » me colle de sacrés doutes : pourquoi une telle déclaration, qui me paraît en fin de compte assez louche ?
Est-ce que le sérieux de la maison déteint sur les objets qui la peuplent ?
Je me dis que c’est plutôt pour qu’on ne doute pas un instant de la taille des centimètres ?

A y mieux regarder, je trouve finalement les centimètres de cette règle un peu petits.
J’ai presque envie de vérifier.
Je ne trouve pas d’autre règle pour mesurer la règle.
Je la repose, pensant que finalement, cet ustensile ressemblait assez à mon père.

Je crois que je n’ai pas envie que ma maison soit « sérieuse ».
Plutôt habitée de koukaburras (parce que le « koukaburra rit »*, comme chacun le sait !)

©Bleufushia

*nom d’un canon à quatre voix

16 réflexions sur “Pas sérieux s’abstenir !

  1. M’intéressent toutes les circonvolutions de la pensée que tu es capable de greffer sur le moindre objet, qui, de ce fait, prend des dimensions multiples : on se cultive, on réfléchit, on rit, on se balade dans une certaine absurdité, on se plonge dans une autre époque…
    J’aime énormément. Merci !

  2. C’est amusant, toutes ces réflexions autour de ce slogan publicitaire, puis sur l’objet « douteux », qui souligne en douce les différences d’époque.
    Je continue à être fan 🙂

  3. Culioli, c’est pour nous un nom plein de souvenirs
    Il y a au moins 40 ans et plus lorsque nous nous rendions dans notre cabanon en Corse à Pianotolli-Caldarello, venant de Bastiai où nous avions débarque lé matin à l’aube du Cyrnos ou du napoléon, nous faisions un arrêt obligatoire à Porto Vecchio dans l’épicerie quincaillerie Culioli
    C’était le seul endroit pour se fournir en bougies, pétrole et cartouches de gaz car nous n’avions pas électricité dans le cabanon
    On y achetait aussi du vin de l’île, l’hiver des clémentines, du fromage…
    Après la méhari bien rempli nous pouvions rejoindre notre bord de mer de ‘autre côté de l’île
    Une époque merveilleuse, où il suffisait de se mettre à l’eau pour attraper le poisson de son choix, où même une langouste
    L’hiver quelques merles…
    C’est pour cela que ce nom me fait souvenirs de ces moments heureux

    • J’en suis ravie 🙂
      Merci de ces mots.
      Jolie évocation d’un temps un peu révolu (ne serait-ce que la Méhari !).
      En effet, Porto-Vecchio, c’est le coin 🙂
      Il y a l’électricité au cabanon maintenant ?

  4. Double décimètre… Ha ha, la tête de mes ados quand j’ai prononcé ce mot (revenu d’outre tombe pour une raison mystérieuse) l’autre jour en leur demandant de me prêter une règle ! 😀

    • ça ne m’étonne pas !
      C’est marrant, moi aussi, je l’avais oublié jusqu’au moment d’écrire cet article.
      Merci de votre lecture.
      J’ai moi-même parcouru quelques articles au hasard de votre blog et ça m’a fort réjouie (j’adore le style). Je n’ai pas un temps fou en ce moment, mais je vais m’y plonger dès que j’ai un peu plus de disponibilité.
      L’ébouriffée, c’est bien aussi 😀
      (moi, je me suis définie pendant quelques temps comme la frisée aux lardons… mais maintenant que les lardons sont grands, ils sont un peu moins lardons, non ?)

  5. Lili, toi qui enseignes la musique, savais -tu que la « Vache qui rit » doit son nom à la Walkyrie de Wagner ?
    Comme quoi la musique mène à tout 😉
    http://www.prodimarques.com/sagas_marques/la-vache-qui-rit/la-vache-qui-rit.php

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